TikTok 前 CEO 解释离职:我不想去微软和甲骨文任

3 月 18 日,短视频应用 TikTok(抖音海外版)前首席执行官凯文 · 梅耶尔(Kevin Mayer)周三接受媒体专访,谈及自己从 TikTok 离职的经过、该公司未来面临的挑战以及有关上市的猜测。

梅耶尔于 2020 年 6 月 1 日正式加入字节跳动,担任字节跳动首席运营官兼 TikTok 全球 CEO。然而不到三个月,也就是 2020 年 8 月 27 日,字节跳动确认其辞任。当年 11 月份,梅耶尔加入亿万富翁莱恩 · 布拉瓦特尼克(Len Blavatnik)的投资公司 Access Industries 担任顾问。今年 3 月份,他成为布拉瓦特尼克投资的体育流媒体服务公司 DAZN 的董事长。

梅耶尔也加入了特殊目的收购公司(SPAC)游戏,为 Forest Road 收购健身订阅服务 Beachbody 提供咨询,现在正与前同事、前迪士尼首席财务官汤姆 · 斯塔格斯 (Tom Staggs)共同寻找新的目标。

以下为梅耶尔接受专访时,谈及有关 TikTok 的问答摘要:

问:大约一年前,迪士尼宣布鲍勃 · 伊格尔 (Bob Iger)将卸任首席执行官职位,并由鲍勃 · 查佩克 (Bob Chapek)继任。几个月后,你宣布离开迪士尼,成为 TikTok 新任首席执行官及其母公司字节跳动首席运营官。这是个以前并不存在的职位,它是专门为你量身定做的吗?

梅耶尔:我想是的。据我所知,字节跳动的招聘人员当时正在招聘 TikTok 的首席执行官。随着我对字节跳动团队的了解越来越多,并考虑到我在迪士尼的经历和担任的角色,显然我认为自己可以为字节跳动和 TikTok 提供相当大的帮助。所以我相信,这份工作是在持续讨论中诞生的。

问:你得到了这份工作,并领导着可能是自 Facebook 以来最大的社交媒体增长故事。我认为,公平地说,无论 TikTok 或字节跳动何时进行首次公开募股 (IPO),它们的估值都会高得离谱。你在就任三个月后就辞职了,因为特朗 普政府当时似乎想要强制 TikTok 将其美国业务出售给微软或甲骨文。如果交易达成,你作为 TikTok 首席执行官的工作将不再有意义。但后来这笔交易从未发生,TikTok 到目前为止还没有出售美国业务。你觉得这件事被特朗 普政府搞砸了吗?

梅耶尔:简单来说,的确如此。但这可能是有原因的,毕竟我们很难准确地了解他们的想法,以及他们为什么要这么做。当然,众所周知,特朗 普政府很多时候都鲁莽行事,没有经过太多深思熟虑。但这看起来确实像是一项严肃的决定,即 TikTok 美国业务必须被剥离,而且将被剥离。于是字节跳动高管、董事会和我就此进行了讨论,而我不想去管理微软或甲骨文的某个部门

问:TikTok 要在未来几年继续保持相关性,最大的挑战是什么?

梅耶尔:我认为 TikTok 是一款非常了不起的产品,字节跳动也是一家了不起的公司。因此,我认为他们将有足够能力保持相关性,他们的 AI 技术(包括机器学习),再加上每天数以千万计视频的摄取,可能远远超过如今的表现。他们并不真正了解每段视频的内容,但他们确实了解视频是如何通过他们非常复杂、细致入微的 AI 引擎进行过滤的。因此,他们有能力将相关视频放在想要实时观看它们的用户面前。

TikTok 还依赖于用户为其创建内容,这是一种良性循环。如果你愿意的话,这会形成一种网络效应。因此,他们必须让创造内容的人感到兴奋,才能让更多观众创造出更多更好的内容,让观众喜欢他们所看到的视频。这就是 TikTok 必须继续坚持的良性循环,他们必须确保自己与创作者紧密联系,因为创作者就是他们内容获取背后的引擎,然后 AI 才能对其采取行动。因此,我确实认为他们必须关注相关性问题。

将来,或许会有另一个 TikTok 出现,它会做一些我们无法想象的事情,在社交、娱乐和社交媒体领域的表现都非常棒。但这并不意味着如今的 TikTok 会消亡,Facebook 和 Instagram 仍然存在,TikTok 和 YouTube 也是如此,它们都可以共存。我认为未来几年会有其他新服务涌现,但 Tik-Tok 将继续保持相关性。

问:你可能是少数有资格回答这个问题的人:从管理角度来看,TikTok 很快会成为上市公司吗?

梅耶尔:我不知道他们将如何上市,也不知道他们将于何时上市。我不确定他们是否会让拥有 TikTok 的字节跳动上市,还是会单独让 TikTok 上市。字节跳动已经成长为科技巨头,拥有非常能干的管理层。张一鸣是一个非常有能力的创始人,并领导着一个伟大的团队。我认为,它们最终将成为上市公司。

问:字节跳动会赴美上市吗?

梅耶尔:理论上,字节跳动可以这样做。毕竟,有很多中国公司在美国上市。它可以同时在多地上市,也可以只在美国、上海或香港上市。

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